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Direttore sanitario: Dott. Scarso Paolo | Amministratore: Dott. Cartelli Alessandro
Fiato corto cause

Fiato corto? Quali possono essere le cause?

Poche sensazioni sono così spaventose come la mancanza d’aria. La difficoltà nel compiere l’atto respiratorio, nota in medicina come dispnea, è spesso descritta come un intenso irrigidimento del torace, fame d’aria, difficoltà respiratorie, fiato corto o una sensazione di soffocamento.

L’esercizio fisico molto faticoso, le temperature estreme, l’obesità e l’altitudine possono causare fiato corto in una persona sana. Al di fuori di questi esempi, la mancanza di respiro è probabilmente un segno di un problema medico.

Se hai fiato corto inspiegabile, specialmente se si manifesta all’improvviso ed è grave, consulta il medico il prima possibile.

Cause del fiato corto

La maggior parte dei casi di fiato corto sono dovuti a problemi cardiaci o polmonari. Il cuore e i polmoni sono coinvolti nel trasporto di ossigeno ai tessuti e nella rimozione dell’anidride carbonica, e i problemi con uno di questi processi influenzano la respirazione.

La mancanza di respiro che si manifesta improvvisamente (chiamata acuta) ha un numero limitato di cause, tra cui:

  • Anafilassi (una grave reazione allergica)
  • Asma
  • Avvelenamento da monossido di carbonio
  • Tamponamento cardiaco (eccesso di liquido intorno al cuore)
  • Peggioramento dei sintomi della broncopneumopatia cronica ostruttiva
  • Malattia da coronavirus 2019 (COVID-19)
  • Attacco di cuore
  • Aritmia cardiaca (problemi del ritmo cardiaco)
  • Arresto cardiaco
  • Polmonite (e altre infezioni polmonari)
  • Pneumotorace (polmone collassato)
  • Embolia polmonare (coagulo di sangue in un’arteria del polmone)
  • Perdita di sangue improvvisa
  • Ostruzione delle vie aeree superiori (blocco nel passaggio respiratorio)

Nel caso di fiato corto che dura da settimane o più (chiamata cronica), la condizione è più spesso dovuta a:

  • Asma
  • Peggioramento dei sintomi della broncopneumopatia cronica ostruttiva
  • Decondizionamento
  • Disfunzione cardiaca
  • Malattia polmonare interstiziale
  • Obesità
  • Versamento pleurico (accumulo di liquido intorno ai polmoni)

Anche una serie di altre condizioni di salute possono causare il fiato corto. Queste includono:

Problemi ai polmoni

  • Groppa (soprattutto nei bambini piccoli)
  • Cancro ai polmoni
  • Pleurite (infiammazione della membrana che circonda i polmoni)
  • Edema polmonare (eccesso di liquido nei polmoni)
  • Fibrosi polmonare (polmoni danneggiati)
  • Ipertensione polmonare
  • Sarcoidosi (raccolte di cellule infiammatorie nel corpo)
  • Tubercolosi

Problemi di cuore

  • Cardiomiopatia (problema con il muscolo cardiaco)
  • Arresto cardiaco
  • Pericardite (infiammazione del tessuto intorno al cuore)

Altri problemi

  • Anemia
  • Disturbi d’ansia
  • Costole rotte
  • Soffocamento (recarsi al pronto soccorso)
  • Epiglottite (gonfiore del “coperchio” della trachea)
  • Corpi estranei inalati (recarsi al pronto soccorso)
  • Sindrome di Guillain Barre
  • Cifoscoliosi (una deformità della parete toracica)
  • Miastenia grave (una condizione che causa debolezza muscolare)

Quando vedere un medico

Cerca assistenza medica di emergenza

Chiama il 112 o il numero di emergenza locale o chiedi a qualcuno di accompagnarti al pronto soccorso se avverti una grave mancanza di respiro che si manifesta all’improvviso e influisce sulla tua capacità di funzionare. Cerca assistenza medica di emergenza se la mancanza di respiro è accompagnata da dolore toracico, svenimento, nausea, una sfumatura bluastra delle labbra o delle unghie o da un cambiamento nella prontezza mentale, poiché questi potrebbero essere segni di infarto o embolia polmonare.

Prendi un appuntamento dal dottore

Fissa un appuntamento con il tuo medico se la tua mancanza di respiro è accompagnata da:

  • Gonfiore ai piedi e alle caviglie
  • Difficoltà a respirare quando sei sdraiato
  • Febbre alta, brividi e tosse
  • Sibilo
  • Peggioramento della preesistente mancanza di respiro

come prendersi cura di sé

Per evitare che la mancanza di respiro cronica peggiori:

  • Smettere di fumare. Smetti di fumare o non iniziare. Il fumo è la principale causa di broncopneumopatia cronica ostruttiva. Se hai la broncopneumopatia cronica ostruttiva, smettere di fumare può rallentare la progressione della malattia e prevenire complicazioni.
  • Evitare l’esposizione a sostanze inquinanti. Per quanto possibile, evita di respirare allergeni e tossine ambientali, come fumi chimici o fumo passivo.
  • Evitare temperature estreme. L’attività in condizioni molto calde e umide o molto fredde può amplificare la dispnea causata da malattie polmonari croniche.
  • Avere un piano d’azione. Se soffri di una condizione medica che causa mancanza di respiro, discuti con il medico cosa fare se i sintomi peggiorano.
  • Pensare al cambio di altitudine. Quando si viaggia in areo quindi a una altitudine più elevata, prendersi del tempo per adattarsi ed evitare sforzi fino a quando non ci si è adattati.
  • Fare esercizio regolarmente. L’esercizio fisico può aiutare a migliorare la forma fisica e la capacità di tollerare l’attività. L’esercizio fisico, insieme alla perdita di peso se sei in sovrappeso, può aiutare a ridurre qualsiasi contributo alla mancanza di respiro dovuto al decondizionamento. Rivolgiti al medico prima di iniziare un programma di allenamento.
  • Prendere i farmaci. Saltare i farmaci per condizioni polmonari e cardiache croniche può portare a un controllo più scarso della dispnea.
  • Controllare regolarmente l’attrezzatura. Se fai affidamento sull’ossigeno supplementare, assicurati che la tua fornitura sia adeguata e che l’attrezzatura funzioni correttamente.