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Direttore sanitario: Dott. Scarso Paolo | Rappresentante legale: Dott. Cartelli Alessandro
differenza allergia intolleranza alimentare

Qual è la differenza tra un’intolleranza alimentare e un’allergia alimentare?

Le reazioni fisiche a determinati alimenti sono comuni, ma la maggior parte è causata da un’intolleranza alimentare piuttosto che da un’allergia alimentare. Un’intolleranza alimentare può causare alcuni degli stessi segni e sintomi di un’allergia alimentare, quindi le persone spesso le confondono.

Una vera allergia alimentare colpisce il sistema immunitario. Anche piccole quantità di un certo cibo possono innescare una serie di sintomi, che possono anche essere gravi o pericolosi per la vita. Al contrario, un’intolleranza alimentare spesso colpisce solo il sistema digestivo e causa sintomi meno gravi.

Se hai un’intolleranza alimentare, potresti essere in grado di mangiare piccole quantità di un determinato cibo senza problemi. Potresti anche essere in grado di prevenire la reazione avversa. Ad esempio, se si ha un’intolleranza al lattosio, si potrebbe bere latte senza lattosio o assumere pillole di enzima lattasi per aiutare la digestione.

Le cause di intolleranza alimentare includono:

  • Assenza di un enzima necessario per digerire completamente un alimento. L’intolleranza al lattosio è un esempio comune.
  • Sindrome dell’intestino irritabile. Questa condizione cronica può causare crampi, stitichezza e diarrea.
  • Sensibilità agli additivi alimentari. Ad esempio, i solfiti utilizzati per conservare la frutta secca, i prodotti in scatola e il vino possono scatenare attacchi d’asma nelle persone sensibili agli additivi alimentari.

E la celiachia?

Questa condizione digestiva cronica è innescata dal consumo di glutine, una proteina presente nel grano e in altri cereali. La celiachia presenta alcune caratteristiche di una vera e propria allergia alimentare perché coinvolge il sistema immunitario. I sintomi includono spesso problemi gastrointestinali e quelli non correlati al sistema digestivo, come dolori articolari e mal di testa. Tuttavia, le persone affette da celiachia non corrono il rischio di anafilassi.

Se hai una reazione dopo aver mangiato un alimento particolare, consulta il tuo medico per determinare se hai un’intolleranza alimentare o un’allergia alimentare.

Se hai un’allergia alimentare, potresti essere a rischio di una reazione allergica pericolosa per la vita (anafilassi), anche se le reazioni passate sono state lievi. Impara come riconoscere una reazione allergica grave e cosa fare se si verifica. Potrebbe essere necessario portare con sé un’iniezione di adrenalina di emergenza.

Se hai un’intolleranza alimentare, il medico può consigliarti misure per favorire la digestione di determinati alimenti o per trattare la condizione sottostante che causa la reazione.

Prenota una visita con un nostro specialista oppure effettua le analisi cliniche per individuare allergie alimentari o intolleranze alimentari.